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Fiche présentation Nom : Chérusques – Cherusci. Peuple : Germains (Antique). Origine : Diverses – Germains du Rhin. Lieux d’établissements : Etablis entre l’Elbe et la Forêt de Teutoburg puis la Saxe. Culte : Culture Germanique commune – Culte de l’Irminsul ? Spécificités : Peuple insoumis – Haute culture. Alliances : Chattes (malgré quelques heurts) – Chauques – Foses. Ennemis : Rome (Mercenaires et esclaves du temps de leur soumission) – Marcomans du temps de leur chef Marbod – Divers anicroches avec autres clans Germaniques après la mort d’Arminius. Caractéristiques : Indolents – Paisibles - Mœurs de cour et castes royales ?

Chronologie (Apogée historique) - ? : Jules César mentionne pour la première fois les Chérusques qu’il soumettra. -12 : Les Chérusques se soulèvent contre Rome et regagne leur liberté. -16 : Naissance d’Arminius, fils du chef de guerre Segimerus. 4 : Arminius, citoyen et officier Romain dirigent un détachement Chérusques. 7/8 : Arminius œuvre pour que les Clans Germaniques s’unissent contre Rome. 9 : Participent à la révolte contre Varus. 13 : Les Chérusques repoussent l’offensive du Général Caecina. 15/16 : Participent à la guerre contre Germanicus. 19 : Début d’invasion des Chérusques au royaume Marcomans, fuite de leur chef Marbod à Rome. 21 : Mort d’Arminius alors Roi des Chérusques.

Le Clan Chérusques Le Clan Chérusques semble avoir été moins dur, martial et intransigeant que les autres, en particulier ceux l’entourant. Se trouvant ainsi insérés entre d’autres peuples Germains il semble que les Chérusques ne connurent que peu de conflits étant couvert sur toutes leurs frontières. Toutefois si cette longue période de paix favorisa leur culture, leurs mœurs paisibles et pour tout dire une certaine indolence, elle affaiblit leur caractère guerrier et créa une sorte de cour où les intrigues politiques prirent souvent le pas. On peut penser qu’ils vécurent néanmoins dans le souvenir de la soumission de leur peuple par César et par les souffrances que nombre d’entre-eux soient devenus esclaves de Rome. Sans doute quelques hommes valeureux n’en oublièrent pas les menaces et restèrent plus que d’autre prêt à résister et à se battre. Ce qui s’avéra encore d’un grand secours quand Arminius parvint à leur redonner courage et honneur…

Mais le mal était là et les Chérusques qui connurent une grande Fortune (peut-être usurpée) devinrent plus consensuels, moins honnêtes aussi et plus veules. Dans tout les cas après qu’Arminius soit trahi par sa cour, les Chérusques se trouvèrent moqués par les autres Germains et des troubles les firent apparemment quitter leur territoire sans gloire !

Le Pays Chérusques Le Pays Chérusques s’étend donc de l’Elbe à la Forêt de Teutoburg. Toutefois on peut penser qu’ils peuplaient plus les zones déboisées, les Forêts étant le domaine des Chattes. Leur pays était donc restreint entre ces derniers, les Marcomans, les Ubiens et le reste des Clans Germains de la région. Si on en croit quelques écrits, il semble que les Chérusques aient fini par quitter leur pays en direction de la Saxe plus au Nord sans qu’on sache où ils résidèrent…

L’Histoire Chérusques L’Histoire Chérusques débute dans les annales avec l’arrivée de Jules César en leur pays. C’est aussi pour leur malheur le début de leur soumission ! En l’An –12 ils parviendront héroïquement à reprendre cette liberté bien qu’une partie du peuple reste fédérés à Rome, beaucoup d’entre-eux étant esclaves à Rome et parfois enrôlés dans l’armée de l’Empire. Le reste de leur histoire est intimement lié à celle d’Arminius (voir ci-dessous) qui, vivant à Rome, saura avec intelligence gravir les rangs de l’armée Romaine. Mais cet homme incroyable cacha à tous son désir brûlant de redonner l’honneur à son peuple, le libérant totalement quand il reviendra en Germanie…

Pour le reste on ne sait ce que devinrent les Chérusques même s’il est probable qu’ils eurent à souffrir de la puissance guerrière des autres Germains et qu’ils se déplacèrent peu à peu vers la Saxe antique.

Arminius Né en l’An –16, fils du grand chef de guerre Segimerus, Arminius (Irmin en Germain « Grand ») est envoyé très tôt à Rome où il deviendra un officier et un citoyen. Il y commandera une troupe de Chérusques fédérés aux légions Romaines. Toutefois, jamais il n’oubliera sa Germanie natale ni la vengeance réclamée par son ancien peuple. Au début de l’An 7 il est envoyé en Germanie auprès de Varus pour conquérir le pays des Chérusques insoumis. Il n’aura alors de cesse de rencontrer secrètement les chefs des Clans Germains de la région dont les puissants Chattes. En outre il séduit Varus et lui indiquera qu’un soulèvement Germain se prépare au Nord. Varus confiant se laisse guider par Arminius qui lui fait pénétrer les fameuses Forêts Chattes, sombres et marécageuses. Le détachement d’Arminius se retourne alors contre les légions de Varus avec l’aide des Chattes en particulier !

Après cette défaite de Varus qui rendit presque fou son Empereur, jamais plus ce territoire ne fut permis aux Romains. D’ailleurs quelques temps plus tard se seront les Chattes seuls qui anéantiront le successeur de Varus, Drusus… Dés lors fut décidé l’édification des Limes Rhénanes pour protéger l’Empire ! De son côté Arminius essaya d’unifier cette partie de la Germanie mais en vain. Il eut pourtant à repousser pendant plusieurs années d’autres légions Romaines décidées à venger les leur.

En l’An 15, Arminius est trahi par sa famille et sa cour qui livreront sa femme Thusnelda à Germanicus l’emportant comme « trophée » à Rome d’où elle ne reviendra jamais ni d’ailleurs le fils qu’elle portait ! On ne sait qu’elles furent ses représailles ni son désespoir. Toutefois on n’en sait guère plus si ce n’est qu’il mourut en l’An 21 (cette fois probablement assassiné par des membres de sa cour ou de sa famille), restant pour l’Histoire l’un des plus grands défenseurs de la Germanie. Une gloire qui aurait mieux trouvé sa place parmi les Chattes que parmi les intrigues de la cour Chérusques…

Les Faits d’armes La vengeance d’Arminius et des Chérusques Arminius, comme on l’a vu alors de retour en Germanie, fomentera pendant quelques années dans l’ombre de ses prérogatives Romaines pour réunir les Chérusques et passer alliances avec d’autres Clans Germains tels les Chattes. Arminius avait élaboré depuis toujours cette vengeance se remémorant l’ancienne soumission de son peuple Chérusques par César lui-même.

Alors il attira Varus, le Général conquérant Romain, dans les bois, domaine des Chattes. La bataille de la forêt de Teutoburg (ou Teutberg), ou bataille du Teutoburger Wald, est l’un des épisodes les plus guerriers de ce premier siècle en l’An 9 exactement. Ainsi le décrit l’historien Romain Don Cassius :

« Varus était chargé de marcher sur les rebelles avec trois légions. Il avait contraint les Chérusques et d’autres tribus à payer l’impôt et les avait traités comme des esclaves. Les Germains ne souffraient cela pas davantage que la domination étrangère. Ils en prirent ombrage. Mais pas ouvertement, ils se montrèrent amicaux et attirèrent Varus dans les bois. »

Là vint l’attaque foudroyante des Germains.

« Les Romains furent abattus l’un après l’autre. Par l’ennemi même que les Romains avaient jadis abattu comme du bétail. »

Dans un terrain qu’ils connaissaient, les trois légions Romaines présentes furent harcelées, séparées dans les bois, traquées et subirent un massacre pendant prés de trois jours ! Selon les écrits l’armée Romaine aurait compté prés de 30 000 hommes ! Cela en était fini de Varus et pour les siècles à venir de toute incursion Romaine en ces terres Germaines. Varus se suicida sur sa propre épée et les Germains firent parvenir sa tête à l’Empereur Auguste qui n’aura de cesse ensuite d’être emporté par des cauchemars peuplés de ces « Barbares ». D’ailleurs Auguste hurlait pendant ses nuits :

« Quinctili Vare, legiones redde ! » (Varus, rends-moi mes légions !)

Tibère lui-même dira, sans doute cachant lui-aussi son impuissance :

« Cette terre sombre et ses habitants imprévisibles ne valent pas le sang d’un seul légionnaire. »

Seul Tacite rendra cette victoire à la gloire des Germains :

« Le chef Chérusque Arminius avait osé défier le peuple Romain à l’apogée du pouvoir de l’Empire. Vainqueur des Romains, il fut sans conteste le libérateur de la Germanie. »

Les représailles Romaines Les Romains auront pourtant après la défaite de Varus le désir de le venger. En l’An 13 Germanicus reviendra dans la région et commandera au commandant Caecina, avec son armée de 80 000 hommes, de détruire les Chérusques. La défaite est tout aussi cinglante que sous Varus, mais Arminius ne peut compter sur la discipline des chefs Chérusques, qui n’auront de cesse de le trahir d’ailleurs, manquant ainsi l’occasion d’anéantir toute présence Romaine aux limes.

Coutumes Chérusques On ne sait quelles furent leurs coutumes propres mais au vue de leur histoire et de la composition de leur clan, on peut penser qu’elles furent assez hédonistes. Une certaine civilité aussi, une hiérarchie complexe à la noblesse royale et certainement une diplomatie plus prolixe que leurs voisins. On peut ainsi penser que leurs coutumes devaient être plus codifiées et raffinées…

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