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Saliens (Rome)

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A Rome, les Saliens (de salire = sauter, ou salitare, danser[1]) consistaient en un collège de douze prêtres choisis au sein des familes nobles de la ville, dédiés au culte de Mars.

Institué sous le règne de Numa Pompilius, le collège des Saliens avait la garde de douze boucliers sacrés, nommés anciles, dont l'un serait tombé du ciel. Tous les ans, à l'occasion des fêtes du dieu (en mars et octobre, période correspondant à la saison de la guerre), ces boucliers étaient sortis à l'occasion de processions menées par les Saliens, sautants et dansants, vêtus de toges pourpres. Ces processions s'achevaient devant le temple du dieu où la fête s'achevait par un festin.

Un second collège de Saliens fut fondé, vraisemblablement, sous le règne d'Auguste, afin de rendre hommage au dieu Quirinus.

Sources Modifier